Пытки принудительного разделения семьи: воздействие на всю жизнь

Ущерб детям от принудительного разделения семьи может продолжаться всю жизнь. Зачем?

Политика администрации Трампа принудительного разделения семьи на границе с США была почти повсеместно осуждена научными и профессиональными организациями, представляющими педиатров, психологов и ученых-разработчиков. Я писал и говорил о том, почему это на самом деле следует рассматривать как пытку, поскольку оно намеренно наносит долгосрочный биологический, психологический и эмоциональный ущерб третьим сторонам – в данном случае, невинным детям – для продвижения целей политики. Эти действия нарушают две различные конвенции ООН, Конвенцию против пыток и Конвенцию о правах ребенка. Новый исполнительный ордер, по-видимому, заканчивающий эту политику, вероятно, не отменит большую часть ущерба. Планы воссоединения нескольких тысяч семей остаются неопределенными, и действующие судебные постановления запрещают семейное жилье в течение более 20 дней – если взрослые не освобождены из-под стражи, чтобы позднее предстать перед иммиграционным судом, что не является вариантом администрация рассматривает, что, вероятно, приведет к дальнейшему раунду принудительных семейных выделений.

Четкий научный консенсус относительно вреда, который это причиняет детям, ясен. Что менее понятно, так это то, как токсический стресс и травма от принудительного разделения причиняют этот биологический и психологический ущерб. Один путь заключается в перестройке нейронных цепей, которые связаны с тем, как мы реагируем на стресс, как мы относимся к другим, и как мы формируем эмоциональные привязанности. Менее знакомый, но все более понятный путь – это эпигенетические изменения, которые изменяют функционирование генов, не затрагивая ДНК. Оба эти пути для того, как токсический стресс «попадает под кожу» – проводка мозга и функция гена – могут и ведут к пожизненному воздействию, влияющему на мышление, поведение, эмоциональную жизнь, позднее здоровье и даже раннюю смертность.

Некоторые наблюдатели могут задаться вопросом, как такие серьезные последствия могут быть результатом относительно коротких событий (по сравнению с полной продолжительностью жизни). В этом Q & A, взятом в основном из моей недавней книги, я описываю основную историю о том, как эпигенетика играет решающую роль.

Что такое эпигенетика?

Эпигенетика включает биологические механизмы, которые могут изменить способ функционирования гена. Эти эпигенетические изменения не изменяют ДНК. Скорее, они изменяют то, что фактически делает ген, также известный как экспрессия генов. Эти эпигенетические изменения могут произойти по ряду причин, включая воздействие различных токсинов, особенно во время беременности, или из социального опыта, такого как стресс.

Что такое социальная эпигенетика?

Хотя аспекты эпигенетических процессов были поняты в течение некоторого времени, область социальной эпигенетики быстро растет уже более десятилетия. Ключевое открытие – сначала в исследованиях на животных, а затем и у людей – заключается в том, что социальные переживания могут «попасть под кожу», чтобы изменить нашу основную биологию.

    Какие виды социального опыта имеют значение для эпигенетики?

    Их много, и многое другое обнаруживается по мере расширения поля. Среди наиболее изученных – высокие уровни стресса у беременной матери, приводящие к эпигенетическим изменениям плода, а также отсутствие или слабое воспитывание в младенчестве, что приводит к аналогичным эпигенетическим изменениям. Для людей родители, испытывающие высокий уровень стресса, подвергаются более высокому риску для обеспечения неадекватного воспитания. Высокий уровень стресса у родителей в основном представляет собой двойной риск, как в утробе, так и в раннем детстве. Очевидно, что принудительное разделение является одним из наиболее токсичных факторов стресса, которые могут испытывать родители и дети.

    Почему ранняя жизнь критическая при определении дисрегуляции стресса (SDR)?

    Мы знаем, что базовая физиология системы стресс-ответа установлена ​​на ранней стадии и что у нее есть сильная тенденция поддерживать этот основной стиль ответа в последующем развитии. Токсический стресс в ранней жизни (в утробе или в раннем воспитании) посылает сигнал о том, что «усиливающая» система стресса является лучшей защитой от опасности – другими словами, это шанс для генов «слушать окружающую среду» в условия, с которыми может столкнуться эта молодая жизнь.

    Но подождите – это звучит неплохо, готовясь к окружающей среде, которая на самом деле там. Зачем называть это дисфункцией стресса (SDR)?

    Это может быть хорошо, особенно в более ранний период, когда хищники, возможно, вторглись на территорию или даже сейчас в опасных ситуациях – например, в зоны военных действий или в районы с высоким уровнем насилия – когда постоянное постоянное оповещение может помочь выжить. В более разреженных средах в современных обществах, где это менее вероятно встречается, недостатком является то, что избыточный кортизол SDR, который не является существенным для противостояния угрозам выживания, заключается в том, что он оказывает негативное воздействие на развитие, поведение и здоровье. Воссоединение после токсического воздействия принудительного разделения важно, но не все повреждения могут быть отменены.

    Наследуются ли эпигенетические изменения?

    Да, но не всегда. Есть хорошие свидетельства того, что некоторые эпигенетические изменения передаются последующим поколениям, и новые доказательства этого в случае гена стресса. Но даже без эпигенетического наследования проблемы могут перейти к более поздним поколениям: у детей, у которых наблюдается стресс-дисрегуляция, у родителей, скорее всего, возникнут проблемы с обеспечением здоровой среды для их детей.

    Является ли стресс «заразным»?

    Некоторое время мы знаем, как от исследований, так и от повседневных наблюдений, что, когда эмоции набирают силу, все в группе или семье могут быть привлечены. Что показывает недавнее исследование, так это то, что реакция физиологического стресса координируется между людьми или между ними.

    Может ли тело противодействовать СДР на биологическом уровне?

    Есть несколько путей, некоторые здоровые и другие менее. Один из них связан с социальными связями, которые могут продуцировать нейрогормоны (серотонин, окситоцин), которые не только «чувствуют себя хорошо», но также являются противодействующими кортизолу. Другое происходит от упражнений, которые также сжигают кортизол и помогают организму регулировать себя. Третий – эффективная осознанность, которая позволяет нашему собственному осознанию вмешиваться в автоматическую реакцию стресса. Наконец, и менее здоровое потребление высокожирных / высококалорийных продуктов, которые противодействуют избыточному кортизолу, увеличивает риск возможных диабета и нарушений обмена веществ и болезней; наркотики и алкоголь также снимают стресс, но подвергаются риску злоупотребления психоактивными веществами и наркомании.

    Каковы текущие социальные источники, которые приводят к СДР?

    Большинство людей в современных обществах сегодня не сталкиваются с хищниками или подобными угрозами наших древних предков. Итак, что вызывает уровень стресса, необходимый для того, чтобы вызвать этот ущерб для стрессовой системы сегодня? В некоторых ситуациях – например, зоны военных действий или особо опасные районы – стресс подобен, а именно, угрозам выжить. Но мы также видим доказательства этого у людей, которые испытывают экономические лишения и неопределенность, что приводит к невзгодам ранней жизни у их детей. И экстремальный стресс принудительного разделения семьи явно поднимается выше порога, вызывающего этот урон.

    Сколько стресса у беременной мамы нужно испытать, чтобы вызвать это?

    У нас еще нет кривой доза-ответ – мы точно не знаем, сколько стрессов слишком много. Отчасти это связано с тем, что исследования только начинают смотреть на это на население в целом. Но также нет прямого перевода от внешних обстоятельств к переживанию стресса – восприятие угроз играет важную роль в том, как чувствуется стресс. Ежедневных неприятностей и умеренных стрессоров, вероятно, недостаточно, но устойчивые уровни беспокойства или стресса на значительном уровне. Опять же, принудительное семейное отделение, испытываемое беременной матерью, с большой вероятностью может вызвать такой уровень токсического стресса.

    Как невзгоды и стресс в ранней жизни коренным образом меняют жизненный путь, затрудняя обучение ребенка или подростка, а также подружиться с друзьями или взрослым, чтобы установить отношения с партнером, чтобы получить стабильную семейную жизнь или найти безопасную занятости и сохранить здоровье?

    Потому что одна из основных проблем – это система регулирования дисфункции стресса – легко запускается, трудно отключаться – основной образец повторяется, как мы видели выше. Хотя это проявляется в немного разных обличьях в разных точках развития, постоянным является то, что человек чувствует себя взволнованным, часто по какой-либо очевидной причине, и без каких-либо эффективных средств саморегулирования, чтобы привести себя к более спокойному, более функциональное состояние. Проблемы начинают накапливаться во многих областях: школьная производительность; чреватые отношения; трудности с карьерой; и в конечном итоге физическое и / или психическое здоровье.

    Легко понять, насколько ранняя неспособность к жизни из-за нищеты, недостатка или токсического стресса материи вынужденного разделения, но может ли она повлиять на семьи и людей среднего или высшего класса?

    Поскольку общества становятся крайне неравными, например, что мы переживаем сегодня, находясь в среднем или даже высшем классе, не является гарантией сохранения этой позиции. Значительные спады занятости или финансового положения, как и в начале Великой рецессии, начиная с 2008 года, могут сделать большинство людей уязвимыми. И если не для себя, заботы о своих детях, в обществе с сокращением мобильности, могут вызвать стресс, поскольку они «сползают» по социальной лестнице. Мы можем легко понять, как экстремальный стресс, такой как принудительное разделение, может вызвать этот биологический и психологический каскад, но мы также должны обратить внимание на то, как растущие стрессоры повседневной жизни оказывают схожие эффекты, как показано в хорошо документированной и обостряющейся эпидемии стресса.

    Как насчет упругости? Разве эти дети не вернутся назад после того, как вернутся со своими семьями?

    В целом, устойчивость – «отскок назад» – это термин, используемый для описания успешных и здоровых результатов, несмотря на раннюю невзгоду. Одним из сильных исследовательских исследований во многих исследованиях является то, что сильная социальная связь с поддерживающим индивидуумом является наиболее распространенным способом обеспечения устойчивости. Это может исходить от других членов семьи, учителей, тренеров, наставников и в подростковом возрасте и за ее пределами, романтического партнера. Для людей с SDR это может обеспечить поддержку, необходимую для снижения тяжелой нагрузки от дисрегуляции стресса. Но это не всегда доступно либо потому, что поддерживающий человек недоступен по разным причинам, либо потому, что у человека SDR есть большие трудности в формировании или поддержании значимых отношений. Даже при благоприятных обстоятельствах во многих случаях это не удается. И для семей, которые прошли через это испытание, очень вероятно, что стресс останется на токсическом уровне в течение некоторого времени – с учетом того, что необходима быстрая и поддерживающая программа для воссоединения и сокращения стресса.

    Рекомендации

    Китинг, ДП (2017). Рожденный Тревожно: влияние на всю жизнь бедствия на ранней стадии – и как разбить цикл. Нью-Йорк: Пресса Св. Мартина.