Действительно ли аутизм «расстройство эмпатии»?

flicker.com
Источник: flicker.com

Несколько лет назад я опубликовал статью об этом блоге об эмпатии под названием «Эмпатия – способность, которая делает нас истинно человеческими». Оглядываясь назад, я бы хотел, чтобы я дал статье другой заголовок. У меня был сердитый комментарий от человека, который сказал, что он аутист, и написал: «Я не могу быть человеком. Я нахожусь в спектре аутизма. Поскольку это сопереживание, которое делает ВАС «истинно человеческим», я не могу быть человеком, поскольку мое сочувствие либо ослаблено, либо отсутствует ».

Это распространенное мнение, что люди с аутизмом не имеют сочувствия. Один из исследователей, который помог популяризировать это убеждение, – британский профессор психопатологии развития Саймон Барон-Коэн, который видел аутизм как «расстройство эмпатии». По словам Барона-Коэна, одной из особенностей аутизма является «слепота сознания», которая означает, что вы не можете ставить себя в чужую обувь, не можете «читать» лица других людей и язык тела, и поэтому не можете сказать, что они думают или чувствуют. В результате людям с аутизмом трудно реагировать соответствующим образом в социальных ситуациях. Они могут казаться бесчувственными и невежливыми.

Однако многие люди, страдающие аутизмом и их семьями, сбиты с толку этой верой, так как чувствуют, что они часто испытывают и видят сочувствие. Иногда они говорят, что они «чувствуют себя» с другими людьми в еще большей степени, чем обычно. У моего друга есть маленький сын, который находится на аутичном спектре, который, безусловно, эмпатичен в том смысле, что он сильно реагирует на чужие страдания. Он огорчается, когда окружающие его люди расстроены и демонстрируют счастье, когда они счастливы.

И на самом деле многие исследователи начали подвергать сомнению предположение об отсутствии эмпатии в аутизме. Были высказаны предположения, что само по себе это не эмпатия, которая нарушается у людей с аутизмом, а просто с навыками общения в сообществе или с способностью понимать, описывать или выражать свои эмоции (1).

Мелкая и глубокая эмпатия

Так правильно ли определить аутизм как «расстройство эмпатии»? Ответ заключается в том, что это может зависеть от того, как вы определяете эмпатию. По словам Симона Барона-Коэна, эмпатия означает «чтение эмоциональной атмосферы» и «настройку на мысли и чувства другого человека». Другой известный британский психолог Пол Гилберт определяет его как «просмотр глазами другого». Этими определениями , может быть справедливым сказать, что люди с диагнозом аутизма не имеют эмпатии.

Однако на самом деле это довольно ограниченное определение эмпатии. Это относится только к тому, что я называю «мелкой» эмпатией. Мелкая эмпатия похожа на то, что психологи иногда называют «когнитивной эмпатией». Это познавательная способность ставить себя на чужую обувь или получать представление о том, как они себя чувствуют, основываясь на их поведении, выражении лица и речи. Это сопереживание, которое «измеряется» в тестах, когда людей просят взглянуть на фотографии лиц или глаз и угадать, какие эмоции они выражают.

Но есть также то, что я называю «глубоким сопереживанием», которое похоже на то, что иногда называют «эмоциональной эмпатией». Это способность не просто вообразить, но и ощущать то, что испытывают другие люди. Это способность фактически войти в «пространство ума» другого человека, чтобы вы могли ощущать свои чувства и эмоции. В некотором смысле ваша идентичность сливается с их. Разделение между вами и ними исчезает. Ваша «самограничная» тает, так что в некотором смысле – или в какой-то степени – вы становитесь ими. Глубокое сочувствие является источником сострадания и часто приводит к альтруистическому поведению, укорененному в стремлении облегчить страдания, которые мы можем ощущать в других.

В какой-то степени эти два типа эмпатии кажутся независимыми. Человек может иметь высокий уровень неглубокой эмпатии и низкий уровень глубокого сочувствия и наоборот. Например, успешный политик может иметь высокий уровень неглубокой эмпатии, в том смысле, что они могут читать эмоциональную атмосферу, инстинктивно знать, как реагировать на ситуации или язык тела, и рассказывать людям то, что они хотят услышать. Но у них также может быть низкий уровень глубокого сочувствия, что позволяет им вести себя беспощадно, используя и жестоко обращаясь с другими, чтобы достичь своих амбиций. (Экспериментальное поведение возможно только в случае отсутствия глубокой эмпатии, а это означает, что вы не можете ощущать страдания, которые вы причиняете другим).

И может случиться так, что для людей, страдающих аутистическим спектром, это уравнение обратное: они могут не быть хорошими в неглубокой эмпатии, но вовсе не ослаблены с точки зрения глубокого сочувствия.

Стив Тейлор, доктор философии, является доцентом по психологии в Университете Лидса Беккета, Великобритания. www.stevenmtaylor.com