Неожиданный эффект сновидений на воспоминаниях о страхе

Посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР) – это распространенная форма памяти страха, в которой вселенский эмоциональный стресс создается путем запоминания переживаний, вызвавших страх. Если бы наши мозги могли забыть память о страхе, ПТСР исчезнет. Почему мы не можем забыть воспоминания о страхе? Отчасти это происходит потому, что они продолжают репетировать, и большая часть этой репетиции происходит во время наших мечтаний. Одна из основных нормальных функций сна – помочь мозгу укрепить память о вещах, хороших и плохих, которые произошли во время бодрствования.

Недавние исследования на животных показывают, как мозг справляется с этим усилением памяти (называется консолидацией). Что еще более важно, консолидация является манипулируемой. Исследование началось с установившегося понимания того, что воспоминания бывают двух видов: явные (эпизодические) и неявные (процедурные). Страшные воспоминания эпизодичны; то есть мы помним эпизоды в нашей жизни, которые были травматичными. Эпизодические воспоминания заложены структурой мозга, известной как гиппокамп, часть коры головного мозга, которая складывается под основной корой и имеет разную внутреннюю структуру и связи с другими частями мозга. Более того, эффект консолидации гиппокампа проявляется, когда он генерирует ритм напряжения примерно 6-10 волн в секунду, который также содержит вложенные более высокие частоты (гамма) около 30-90.

На этом фоне информации исследователи из Университета Макгилла в Канаде * решили посмотреть, как может пострадать память страха, нарушая тэта-ритм гиппокампа, который во сне происходит во время стадии сна REM (сон). Исследование проводилось у мышей, контролируемых во время сна, вскоре после того, как они были обучены запоминанию определенных предметов, а также после того, как они узнали условную страховую память. Задача объектного обучения заключалась в том, чтобы помнить, где был размещен новый объект (гиппокамп также известен тем, что обеспечивает мозг пространственной информацией о местоположении). Другая учебная задача, а также одна из задач, связанных с ПТСР, заключалась в том, чтобы подвергнуть бодрствующих мышей звуковым предупреждением, сопровождаемым поражением электрическим током. Они проявили связанный с ним страх, запустив все движения, как только раздался звуковой сигнал, прежде чем удар ногой был фактически доставлен.

Ключевой частью эксперимента была способность отключить тета-активность. Другие работники показали, что нейроны могут быть сделаны сверхчувствительными к лазерному свету, введя их среду вирусом, который слит с флуоресцентным белком. Расположение нейронов, которые управляют тета-ритмом, известно, и поэтому исследователи ввели такой вирус в эту область, а также имплантировали волоконную оптику, которая могла доставить лазерный свет на эти нейроны. Нейронную активность в этой области можно было остановить, когда лазерный свет активировал белок.

Как воспоминания о местонахождении объекта, так и обусловленный страх, тестирование для отзыва на следующий день показало, что формирование памяти было предотвращено путем блокирования тэта-активности во время предыдущего сна REM, когда блокировка произошла в течение критического четырехчасового периода сразу после начального обучения. Подобное нарушение активности во время сна, не тета, стадии сна не препятствовало любой форме памяти.

Даже если вы можете использовать эту технологию лазерного света у людей (и теоретически вы можете), вы можете сказать, что такой подход не может работать, потому что обычно невозможно практиковать формальную терапию в течение четырех часов после первоначального эмоционально травматического опыта. Но, общая текущая терапия ПТСР основана на установленном феномене реконсолидации памяти. Каждый раз, когда вы вспоминаете память, она должна быть повторно сохранена и, следовательно, подвержена модификации (например, терапией разговорной речи). Пересмотренная память может заменить исходную память страха. Терапевт может заставить пациента вспомнить плохой опыт, сразу же поспать и получить легкую блокировку тэта, чтобы нарушить переуплотнение плохой памяти. Возможно, более простой подход состоял бы в том, чтобы получить хороший сон сна после терапии разговоров, что могло бы помочь укрепить пересмотренную, менее травматичную память.

* Было около полувека назад в Макгилле, что роль гиппокампа в формировании памяти была впервые обнаружена.

Источник:

Бойс, Ричард и др. (2016) Причинные доказательства роли REM спящего тета-ритма в консолидации контекстной памяти. Наука. 352, 812-815.

Для получения дополнительной информации об обучении и памяти обратитесь к последней книге Memory Medic, Memory Power 101 (Skyhorse Publishing).